新加坡, 日本, 創意.

 

 

1. 海峽時報今天有篇評論相當有趣. 它提出, 新加坡有本錢做創意城市. 理由是觀照日本, 它著重規條, 當中大部份人亦緊守規條生活, 但它的創意卻是世界知名. 因此新加坡雖然有一個受高度操控的社會, 這不礙它成為一個創意城市.

2. 第一個問題是, 日本的創意是怎樣來的? 作者認為來自社會教條. 他的推論是:

  1. 日本只有少數人有創意.
  2. 由於日本崇尚集體主意, 因此有創意的人不會獨食難肥, 而是把創意以商品形式與其他社會成員共享. 因此其創意在國內外打響了名堂.

3. 他的這樣一個說法, 只說了一半. 那一小撮人的創意何來? 他沒有解釋.

4. 在這樣的基礎下, 他就結論新加坡因而同樣地可以有本錢成為創意城市, 起碼有兩個地方可被質疑:

  1. 新加坡有什麼社會教條可催生創意; 至少, 可產生一少撮有創意的人?
  2. 即使新加坡的創意可以以商品形式推廣出去, 但有什麼辦法可令大眾不流於一味使用, 還會驚為天人地叫: “噢! 這就是創意!" 然後激發他們自身創意, 營造環境讓創意像雪球一樣滾大下去?
  3. 日本的創意源頭真如作者描繪那般嗎?

5. 先重新看日本, 試試思考它的創意源頭.

  1. 生存因素: 印象中, 日本是一個極重自尊的民族. 這大概與他們的武士道精神極重榮譽有關. 戰敗投降後, 日本人自尊大為受挫; 為了急起直追, 他們發揮創意, 重新發展經濟, 建立自己的東西. 電器營銷的表現特別令人印象深刻, 例如walkman這個革命性發明. 因此, 至八十年代, 日本是今日的中國; 在美國, 大部份商品都是Made in Japan, 令美國貿易赤字愈滾愈大, 最後施壓日本逼使它的貨幣升值. 這是後話. 
  2. 文化環境: 戰後日本, 漫畫興起, 原因在於漫畫家想重建日本人心靈. 後來很有一大部份作品變得家傳戶曉, 例如叮噹, 龍珠, 近至死亡筆記, 鋼之煉金術師. 當中科幻漫畫是常見的題材, 這些戰後時期對未來世界(即使以今天目光而言, 仍是未來)的想像, 對社會中的創意蘊釀不無貢獻. 此外文學, 電影, 音樂, 電視劇等在日本亦有蓬勃發展. 加上一句關於創意與文化環境的關係. 創意大都來自想像力以及對生活觀察的敏感度. 對生活觀察的敏感度可以被理解為不斷發掘生活所需的頻密程度. 而文化環境, 包括漫畫, 電影與文學, 正好成為大眾想像力以及對生活觀察的敏感度的催化劑. 一句話, 沒有蓬勃的文化環境, 城市的創意程度就會大為降低.

6. 對日本人的性格, 還要多說一句. 日本人是有趣的人種, 有趣在於他們是多重性格的人; 至少, 是雙重性格的人. 美國學者對他們的形容是他們是既自卑又自大的人. 那暗示即使大都分日本人緊守社會規條, 很可能只是他們抑壓自身的結果; 換句話說, 那只是他們性格的其中一面. AV 盛行充就是好例子. 當中題材百出而且受落, 大有可能是因為這都是現實生活沒大可能發生情節, 而在觀看期間, 看者尋得了發泄. 例如其中一個情節, 在葬禮女死者被幹活了; 若然單純認定日本人是純然受規條制約的人, 那便很難解釋這情節的由來.

7. 新加坡除了在生存因素與日本有吻合之處外, 在文化因素以及創意推手方面有很大. 先說吻合之處. 坡政府一直描繪坡成就得來不易, 而且因為新加坡無依無靠因而未來充滿危機, 因此創意就被肯定為在世界立足的一個強有力武器, 與日本相若.

8. 日本跟新加坡不同的地方是:

  1. 創意的推手不同: 在日本, 似乎帶動創意的推手多來自社會: 即商家, 文化人等. 而新加坡說創意說得最多的是政府, 卻難以見到和聲以及代表作. 換句話說, 日本的創意帶動是由下而上, 而新加坡的多是由上而下. 這點很重要. 因為這關係到大眾對創意的敏度, 如果大眾只知跟遊戲規則玩而對創意的熱情非常平淡, 那城市中的創意風氣也不會很盛. 日本的創意推手模式似乎比較有利於推動大眾對創意的興趣, 讓創意滾大下去, 原因是其在社會的滲透力較高. 新加坡模式成功與否, 在於1. 透過社會組織協作的滲透力有多大; 2. 社會大眾對政府推動的受落程度有多大. 第二點會在8.2以及8.3加以論述.
  2. 新加坡欠缺自身的文化: 新加坡是一個很質化的社會, 5C(cash, car, condonium, club house membership, credit card)價值很受推崇. 同時, 坡可說是一個文化沙漠, 即沒有文化環境以滾大社會創意, 因它沒有代表性文學, 電影, 漫畫等. 原因大概有兩個, 1. 過後地強調global city這個定位, 結果失去了自身性格; 2. 有internal security act以及對媒體的過份素操控, 文化不能蓬勃發展. 文化發展的起點, 大抵都是由可以暢所欲言開始.
  3. 大眾純然受社會規條制約?: 關鍵在於文化環境. 日本的文化環境令其雙重性格得以延續; 既受社會規條制約, 同時亦透過文化環境尋得宣泄, 為創意留下空間. 在坡, 文化環境? 沒有. 加之坡政府強調meritocracy, 而坡人大都愛贏, 同時要在meritocracy脫穎而出, 前提是讀書成績要好. 那即是說跟方遊戲規則玩最要緊, 因此創意不創意不重要. 換句話說, 坡人會較日本人受規條制約而少有think otherwise.

9. 結論:

  1. 作者說日本的創意只集中在少數人身上, 其他人毫無創意值得商榷. 原因有兩個: 1. 如果大眾對創意沒有觸覺需求, 何來創意之流行? 2.忽視了日本人的雙重性格, 因而誇大了日本人受規條制約程度.
  2. 城市創意程度依賴大眾對創意的熱情, 創意才得以滾大延續; 而文化環境是大眾對創意的熱情的一個重要催化劑.
  3. 新加坡的創意前景難以用日本來證明"雖然社會受操控, 創意城市一樣可以被打造".
S’pore has what it takes to be creative

I HAVE often heard the following comment in Singapore: ‘Our country can never be known for creativity; we are too rigid, there is not enough openness to encourage individuality and free thought.’But the quote is not Singaporean. It is Japanese.I have heard it hundreds of times there. But, despite the in-country beliefs, Japan is one of the most creative nations on earth. In a global survey of 4,000 people that I did in 2008 with others, in every country we surveyed, Japan ranked either No. 1 or No. 2 (to the United States) in creativity.From the innovative Toyota Prius to the imaginative Nintendo Wii, utilitarian wash-and-dry Toto toilets and to fanciful cartoon characters with a global following, the Japanese have a long track record of originality.Based on theory, there is good reason for the Japanese to believe that their environment would not be conducive to ingenuity. After all, creativity literature might lead one to believe that creativity is born of leisure time and freedom from constraints. From this perspective, neither Japan nor Singapore should be creative: Both are rigid social structures full of rules.But much of Japan’s creativity may actually stem directly from structure and rules. While the vast majority of Japanese are quite comfortable living by the rules and are generally not creative, there is a tiny percentage of them who can really claim responsibility for the country’s creative reputation.Often, these creative minds work in industries such as fashion, entertainment, video games, toy manufacturing, and auto and industrial design. This tiny group mingles with the rest of Japanese society in subways, workplaces, bars and shopping malls. They pay taxes, obey laws and raise families.In most ways, they are indistinguishable from other Japanese. But they have distanced themselves in the way they think and the way they dream. And the velocity required to escape from the nation’s rigid social norms seems to have flung them into another dimension – a rarefied mental space inhabited by very few people on earth.In Japan – probably more than in the US – the group nature of society may then facilitate even a greater percentage of those individual brainstorms becoming commercial realities. Americans pride themselves on their individuality. If you are a true individual, you are not going to kowtow to other individuals – no matter how interesting they are. But in Japan, being a ‘groupie’ of a Creative meets both individual needs (‘I’m not part of big, corporate Japan’) and social needs (‘I get to be part of a really interesting group!’).Japanese individual creativity translates relatively easily into businesses and brands because there are ready-made support groups. And the nation’s fascination with the next fad generates a ready market for the most distinctive products and services.Singapore does not show up on the global list of creative countries now but it could, eventually. This rule-bound society with tight traditional social structures can create the pressure. And there is a ready pool of workers and customers looking for the next ‘new thing’.Where Singapore could potentially even outdo Japan is in the ability to translate a creative idea into an ingenious product for the rest of the world. Because of cultural and linguistic barriers, non-Japanese ideas get exposed to only a very small portion of Japan’s creative output. In contrast, Singapore is positioned to translate creative products and services for the largest markets of the future – the West, India and China.So, my answer every time I hear Singaporeans pooh-pooh the notion of home-grown creativity is: ‘You may already have the right stuff.’

The writer is from the Lee Kuan Yew School of Public Policy.

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